Το Σαλαμινίων Βήμα είναι μια έντιμη προσπάθεια, ανιδιοτελής, που αξίζει την στήριξή σας.

Ο Τζόνι Γουίλς εξερευνά τον Πελοποννησιακό Πόλεμο, τον πικρό αγώνα του 5ου αιώνα π.Χ. μεταξύ των Δελιανών και των Πελοποννησιακών Πρωταθλημάτων – με επικεφαλής τα κράτη της Αθήνας και τη Σπάρτη. Εδώ γιατί ξεκίνησε ο πόλεμος, ποιος κέρδισε και πώς, και γιατί προκάλεσε την αναμόρφωση του ελληνικού κόσμου.

από τον Jonny Wilkes

GettyImages-517202568-63352da.jpg

Τι και πότε ήταν ο Πελοποννησιακός πόλεμος;

Τον πέμπτο αιώνα π.Χ., οι μάχες έπληξαν την ξηρά και τη θάλασσα σε μια παρατεταμένη και αιματηρή σύγκρουση μεταξύ των δύο κορυφαίων πόλεων-κρατών της αρχαίας Ελλάδας: της Αθήνας και της Σπάρτης. Από τη μία ήταν η ανώτατη ναυτική δύναμη της Αθήνας και από την άλλη ο κυρίαρχος Σπαρτιάτης στρατός, με κάθε επικεφαλής μια συμμαχία που περιελάμβανε σχεδόν κάθε ελληνικό κράτος. Ο Πελοποννησιακός πόλεμος του 431-404 π.Χ. θα αναμορφώσει τον ελληνικό κόσμο.

Πώς ξέρουμε για τον Πελοποννησιακό πόλεμο;

Η προεξέχουσα ιστορία του πολέμου γράφτηκε από τον Θουκυδίδη, ο οποίος, παρά το γεγονός ότι υπηρετούσε ως στρατηγός στον αθηναϊκό στρατό, θυμάται ως πρόγονος αμερόληπτης ιστορικής μελέτης. Ξεκίνησε το αριστοκρατικό του έργο, Η Ιστορία του Πελοποννησιακού Πολέμου, τον πρώτο χρόνο της σύγκρουσης, το 431 π.Χ., «πιστεύοντας ότι θα ήταν ένας μεγάλος πόλεμος και πιο άξιος σχέσης από οποιονδήποτε είχε προηγηθεί».

Παρόλο που ο πόλεμος και το έργο του Θουκυδίδη πήραν το όνομά τους από τη χερσόνησο της Ελλάδας όπου βρίσκονταν η Σπάρτη και μερικοί από τους συμμάχους της, η μάχη δεν περιοριζόταν στην Πελοπόννησο. Οι μάχες κατέστρεψαν επίσης τις ακτές του Αιγαίου, το νησί της Σικελίας και την περιοχή της Αττικής.

Ήταν η Αθήνα και η Σπάρτη κάποτε σύμμαχοι;

Ναι, η Αθήνα και η Σπάρτη είχαν πολεμήσει παράλληλα με τις περσικές εισβολές στην Ελλάδα από τον Δαρείο και μετά τον γιο του Ξέρξη στις αρχές του 5ου αιώνα π.Χ. Οι συμμάχοι Έλληνες τους νίκησαν πρώτα στον Μαραθώνιο και μετά στις μάχες της Σαλαμίνας, της Μυκάλε και της Πλαταιάς, συνθλίβοντας τις εισβολές.

Τι ήταν το Delian League;

Τα επακόλουθα, το 478 π.Χ., σχηματίστηκε συμμαχία ελληνικών κρατών που ονομάζεται Delian League ως προστασία ενάντια σε μελλοντικές περσικές επιθέσεις. Εκατοντάδες πολιτείες εντάχθηκαν στο Delian League, αλλά η Αθήνα κυριαρχούσε τόσο πολύ που οι Αθηναίοι μετέτρεψαν ουσιαστικά τη συμμαχία σε αυτοκρατορία. Περιστρέφοντας το Αιγαίο Πέλαγος, η Αθηναϊκή Αυτοκρατορία έχτισε ένα τεράστιο ναυτικό τρίδυμα – μαγειρεία, μήκους άνω των 30 μέτρων και με τρεις γραμμές κωπηλάτες στο μήκος κάθε πλευράς, ικανές για μεγάλες ταχύτητες – καθιστώντας την Αθήνα την κυρίαρχη θαλάσσια δύναμη στην Ελλάδα.

Η Σπάρτη ανησυχούσε για την ηγεμονία της Αθήνας, η οποία συνέχισε να επεκτείνεται λόγω των τακτικών αφιερωμάτων που εκτοξεύονται από όλη την αυτοκρατορία. Η Αθήνα σχεδίαζε επίσης να ανοικοδομήσει τα «Μακρά Τείχη» – μίλια οχυρώσεων που συνδέουν την πόλη με το λιμάνι του Πειραιά – έτσι ώστε να προσφέρει μια σύνδεση με τη θάλασσα ακόμη και σε περιόδους πολιορκίας, καθιστώντας την ακόμη πιο ισχυρή.

Τι ήταν το Πελοποννησιακό Πρωτάθλημα;

Ενώ η Αθήνα κυβέρνησε τις θάλασσες, η Σπάρτη είχε από καιρό επικεφαλής τη συμμαχία κρατών της Πελοποννήσου και της Κεντρικής Ελλάδας – την Πελοποννησιακή Συμμαχία – που διοικούσε έναν ισχυρότερο στρατό χάρη στους φοβισμένους και σεβαστούς Σπαρτιάτες πολεμιστές.

Γιατί ξεκίνησε ο Πελοποννησιακός πόλεμος;

Οι μάχες είχαν μαίνεται για δεκαετίες πριν από τον Πελοποννησιακό πόλεμο, καθώς η Αθήνα και η Σπάρτη εμπλέκονται στις συγκρούσεις άλλων κρατών ή εκμεταλλεύονται τις συνθήκες για να προωθήσουν το δικό τους πλεονέκτημα. Αυτή η περίοδος, που μερικές φορές αποκαλείται Πρώτος Πελοποννησιακός Πόλεμος, τελείωσε με την Ειρήνη των Τριάντα Χρόνων το χειμώνα του 446/45 π.Χ. – αν και η άβολη ειρήνη διήρκεσε μόνο το μισό εκείνο το χρόνο.

Η Αθήνα συνέχισε την επιθετικότητά της κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 430, εναντίον της Κορίνθου, συμμάχου της Σπάρτης, στέλνοντας πλοία για να βοηθήσει τον δικό της σύμμαχο, την Κέρκυρα, στη μάχη των Συμπότων. Στη συνέχεια, η Αθήνα δοκίμασε περαιτέρω τα όρια της ειρηνευτικής συνθήκης, πολιορκώντας την κορινθιακή αποικία Ποτειδαίων και εκδίδοντας, το c432 π.Χ., το Μεγαριακό Διάταγμα, το οποίο ουσιαστικά επέβαλε εμπορικό εμπάργκο σε έναν άλλο μακρόχρονο σύμμαχο της Σπαρτιάτης, τα Μέγαρα. Ακόμα και τότε, η Σπάρτη δεν αντέδρασε αμέσως, καθώς τιμούσε την ειρήνη και ήταν ήδη για μια μακρά σύγκρουση. Όμως ο πόλεμος έβγαινε.

Ποιο ήταν το σχέδιο της Σπάρτης;

Όταν ξέσπασε τελικά ο πόλεμος το 431 π.Χ., η Σπάρτη είχε τους υψηλούς στόχους να απελευθερώσει την Ελλάδα από την αθηναϊκή τυραννία και να διαλύσει την αυτοκρατορία της. Επίθεση στην ξηρά, ο Βασιλιάς Αρχιδάμος Β ‘οδήγησε ένα στρατό οπλίτη, οπλισμένο με δόρυ και ασπίδες, στη χερσόνησο της Αττικής, αφήνοντας την καταστροφή και το χάος στο πέρασμα του και ληστεύοντας την Αθήνα ζωτικών πόρων. Ήλπιζε να προκαλέσει τον εχθρό και να τους βγάλει από τα οχυρωμένα τείχη τους σε ανοιχτή μάχη, αλλά η Αθήνα αρνήθηκε να πάρει το δόλωμα χάρη στην καθοδήγηση του επιρροή πολιτικού Περικλή. Αντ ‘αυτού, η Αθήνα χρησιμοποίησε το ανώτερο ναυτικό της για να παρενοχλήσει τα σπαρτιατικά πλοία και να κάνει τις δικές της επιθέσεις στην Πελοπόννησο.

Δεν είχαν δικαίωμα οι Αθηναίοι να μην προσκαλέσουν ανοιχτή μάχη;

Παρόλο που μπορεί να θεωρηθεί ως δειλία από τον εχθρό, η παραμονή πίσω από τα τείχη ήταν μια καταλαβαίνω κίνηση. Αλλά η καταστροφή έπληξε όταν η Αθήνα καταστράφηκε από πανούκλα. Τα κρούσματα εξάλειψαν ένα τεράστιο ποσοστό του πληθυσμού – ίσως το ένα τέταρτο, ή περίπου 100.000 άτομα – και αποδεκατίστηκε η αθηναϊκή ηγεσία. Ο ίδιος ο Περικλής υπέκυψε το 429 π.Χ.

Η πανούκλα θεωρείται ότι προήλθε από την υποσαχάρια Αφρική, φτάνοντας στην Αθήνα μέσω του λιμανιού του Πειραιά. Το πρόσθετο βάρος των ατόμων από την Αττική που έφτασαν για να ξεφύγουν από τους Σπαρτιάτες χρησίμευσε μόνο για την ταχύτερη διάδοση της ασθένειας. Οι οχυρώσεις που κρατούσαν την Αθήνα ασφαλή στον πόλεμο κρατούσαν τώρα την πανούκλα μέσα. Οι Σπαρτιάτες δεν πλησίασαν την πόλη επειδή φοβόταν να την πιάσουν οι ίδιοι, αλλά ταυτόχρονα απέρριψαν τις αθηναϊκές εκκλήσεις για ειρήνη.

Ωστόσο, η Σπάρτη απέτυχε να εκμεταλλευτεί μια πολύ εξασθενημένη Αθήνα, καθώς οι εκστρατείες της στη στεριά και τη θάλασσα υπέστησαν οπισθοδρόμηση. Στη συνέχεια, όταν το νησί της Λέσβου έμοιαζε να ξεσηκώνεται σε εξέγερση εναντίον της Αθήνας, το οποίο είχε ως αποτέλεσμα τον αποκλεισμό, οι Σπαρτιάτες απέτυχαν να βοηθήσουν και το νησί παραδόθηκε. Ωστόσο, το 427 π.Χ., η Σπάρτη κατέλαβε τον στρατηγικό Αθηναίο σύμμαχο της Πλαταιάς μετά από μακρά πολιορκία.

Κέρδισε το πλεονέκτημα και οι δύο πλευρές;

Με τον προσεκτικό Περικλή να φύγει (πέθανε το 429 π.Χ.) και τον χαοκικό Κλέων να αναλάβει, η Αθήνα ξεκίνησε μια πιο επιθετική στρατηγική. Ένας από τους καλύτερους στρατηγούς της ημέρας, ο Δημοσθένης, διέταξε επιδρομές στην Πελοπόννησο. Του δόθηκε στόλος με τον οποίο κατέλαβε και οχύρωσε το απομακρυσμένο ακρωτήρι της Πύλου. και απέρριψε την επίθεση για να την κερδίσει ξανά. Η οικοδόμηση φυλάκων στην Πελοπόννησο δημιούργησε ένα διαφορετικό πρόβλημα για τη Σπάρτη: οι Αθηναίοι τα χρησιμοποιούσαν για να προσελκύσουν φυγάδες ή σκλάβους, που σημαίνει ότι υπήρχαν λιγότεροι άνθρωποι για να εργαστούν στα χωράφια και υψηλότερες πιθανότητες εξέγερσης σκλάβων.

Καθώς έγιναν περισσότερες μάχες εναντίον τους, η Σπάρτη άρχισε να μηνύει την ίδια την ειρήνη, μέχρι που οι όροι έγιναν πιο ευνοϊκοί όταν πέτυχε τις δικές του νίκες. Το πιο σημαντικό ήρθε το 422 π.Χ. με την κατάληψη της αθηναϊκής αποικίας της Αμφίπολης. Ο άντρας που έστειλε η Αθήνα για να το προστατεύσει ήταν ο Θουκυδίδης – για την αποτυχία του, εξορίστηκε και αφιέρωσε το χρόνο του στην αμερόληπτη ιστορία του για τον πόλεμο. Ο διακεκριμένος Σπαρτιάτης στρατηγός Brasidas πέθανε στον αγώνα για την Αμφίπολη, όπως και ο Cleon της Αθήνας, αφήνοντας το δρόμο σαφές για εκείνους, και από τις δύο πλευρές, που ήθελαν ειρήνη.

Πόσο καιρό κράτησε η ειρήνη;

Η προκύπτουσα Ειρήνη του Νικία – που πήρε το όνομά της από τον άνδρα από την Αθήνα που στάλθηκε για διαπραγμάτευση της συνθήκης – υπογράφηκε το 421 π.Χ. Προορίζεται να διαρκέσει 50 χρόνια, κατέληξε να διαρκεί μόλις έξι. Στην πραγματικότητα, οι μάχες δεν σταμάτησαν ποτέ, καθώς και οι δύο πλευρές πέρασαν αυτά τα χρόνια προσπαθώντας να κερδίσουν μικρότερα κράτη ή παρακολουθούσαν καθώς οι σύμμαχοι δημιούργησαν τους δικούς τους συνασπισμούς και συνέχισαν τη σύγκρουση.

Το 415 π.Χ., ο πόλεμος ξαναρχίστηκε επίσημα όταν η Αθήνα ξεκίνησε μια μαζική επίθεση στη Σικελία με σκοπό την κατάληψη των Συρακουσών, μιας ισχυρής πόλης-κράτους που ελέγχει μεγάλο μέρος του μεσογειακού εμπορίου. Εάν πετύχει, η Αθήνα θα μπορούσε να διεκδικήσει τους άφθονους πόρους της.

Η αποστολή ξεκίνησε άσχημα, ωστόσο, καθώς ο Αθηναίος διοικητής Αλκιβιάδης, ο οποίος είχε κατηγορηθεί για το σοβαρό έγκλημα ατιμωρησίας και διέταξε να επιστρέψει στην Αθήνα, απέφυγε στη Σπάρτη. Οι Συρακούσες, με σπαρτιατική βοήθεια, έσπασαν τον αποκλεισμό γύρω από τη Σικελία και ξανά και ξανά νίκησε τον εισβολέα στρατό μέχρι να συντριβεί, ακόμη και σε μια θαλάσσια μάχη.

Μέχρι το 413 π.Χ., οι λίγοι που δεν είχαν σκοτωθεί ή υποδουλωμένοι αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν. Η εισβολή ήταν μια απόλυτη καταστροφή για την Αθήνα, ένα μεγάλο πλήγμα για το ηθικό και το κύρος.

Μήπως η αποτυχία της αποστολής της Σικελίας άλλαξε την παλίρροια;

Πίσω στην Ελλάδα, η Σπάρτη σίγουρα φαίνεται να πλησιάζει στη νίκη τα επόμενα χρόνια καθώς κατέλαβε για άλλη μια φορά την Αττική και ξέσπασαν αρκετές εξεγέρσεις ενάντια στην αθηναϊκή κυριαρχία. Η ίδια η Αθήνα βρισκόταν σε πολιτική αναταραχή καθώς οι κυβερνήσεις ανατράπηκαν και αντικαταστάθηκαν. Επιπλέον, οι Πέρσες είχαν επιλέξει να στηρίξουν τη Σπάρτη καθώς είδαν την αθηναϊκή αυτοκρατορία ως απειλή.

Ωστόσο, οι Σπαρτιάτες και οι σύμμαχοί τους αργούσαν να δράσουν, επιτρέποντας στην Αθήνα να ανοικοδομήσει και να θέσει σε λειτουργία το εφεδρικό ναυτικό της. Η Αθήνα άρχισε να κερδίζει ξανά ναυτικές μάχες, τόσο πολύ που μέχρι το 406 π.Χ., είχε πραγματικά κερδίσει τμήματα της αυτοκρατορίας που πιστεύεται ότι είχαν χαθεί.

Πώς τελείωσε τελικά ο πόλεμος;

Θα ήταν μια ναυτική νίκη που κέρδισε τον Πελοποννησιακό Πόλεμο μετά από 27 χρόνια, αλλά όχι έναν Αθηναίο. Η Σπάρτη κατάφερε να χτίσει έναν επιβλητικό στόλο εκατοντάδων τριήρων, χάρη στα περσικά χρήματα και πόρους, και έβαλε στη θάλασσα. Το 405 π.Χ., ο στόλος – υπό την εξειδικευμένη διοίκηση του Λύσανδρου – συντρίβει τους Αθηναίους στη μάχη του Αιγοσποτάμου, κοντά στον Έλλησποντ. Ο Λύσανδρος στη συνέχεια προχώρησε στην ίδια την Αθήνα και ανάγκασε την πόλη-κράτος να παραδοθεί τον επόμενο χρόνο. Οι νικηφόροι Σπαρτιάτες διέταξαν να κατεδαφιστούν τα Μακρά Τείχη, απαγόρευσε στην Αθήνα να κατασκευάσει στόλο μεγαλύτερο από 12 πλοία και ζήτησε από την Αθήνα να τους αποτίσει φόρο τιμής. Η αθηναϊκή αυτοκρατορία δεν ήταν πια. Η Σπάρτη είχε αναδειχθεί ως η κυρίαρχη δύναμη στην Ελλάδα.

Τι συνέβη στην Ελλάδα μετά τον πόλεμο;

Η θέση της Σπάρτης δεν κράτησε πολύ. Εμπλέκεται σε πάρα πολλές συγκρούσεις για να το χειριστεί ο στρατός του, και η κατοχή του στην Ελλάδα τελείωσε με ήττα από τη Θήβα και τους συμμάχους της Βοιωτικής Συμμαχίας στη μάχη της Λευκτράς το 371 π.Χ.

Σχεδόν ένας αιώνας του Πελοποννησιακού πολέμου, που ακολούθησε συνεχιζόμενες μάχες και διαιρέσεις, είχε αφήσει την Ελλάδα ευάλωτη. Αυτή η αστάθεια εκμεταλλεύτηκε ο Φίλιππος Β΄ της Μακεδονίας, ο οποίος εισέβαλε και νίκησε τις πόλεις-κράτη – θέτοντας τα θεμέλια μιας μακεδονικής αυτοκρατορίας, η οποία θα μεγάλωνε σε πρωτοφανή μέγεθος στη βασιλεία του γιου του, του Μεγάλου Αλεξάνδρου.

https://www.greecehighdefinition.com/b

Πηγή : HistoryExtra

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Το σχόλιο σας θα δημοσιευθεί αφου εγκριθεί πρώτα απο τον διαχειριστή για την αποφυγή υβριστικού η προσβλητικού περιεχομένου.